Het Stadion van Domitianus

Het Stadion van Domitianus ligt als een verborgen schat verstopt onder Piazza Navona. Dit unieke monument heeft een plekje veroverd op de UNESCO Werelderfgoedlijst en was de eerste permanente locatie in Rome voor gladiatorengevechten en sportwedstrijden.

 

Het is mogelijk deze ondergrondse ruimte te bezoeken. Het is moeilijk te bevatten dat er onder het levendige Piazza Navona een gebouw uit de Romeinse Oudheid schuilgaat. Toch is het zo.

 

Het Stadion van Domitianus (ook wel Circus Agonalis genoemd) bood plaats aan bijna 20.000 toeschouwers, allen fan van gladiatorengevechten en... sportwedstrijden! Er werden hier namelijk ook professionele turn- en atletiekwedstrijden gehouden, vaak met turners van Griekse afkomst en vrouwelijke atleten.  Dit waren ontzettend eervolle wedstrijden, al stelde de prijs niet zoveel voor: de winnaars kregen een kroon van eikenhout en olijfbladeren. De echte roem kwam later, vaak pas na de dood.

 

Er zijn namelijk tombes teruggevonden met inscripties van de namen van sommige winnaars.  Keizer Titus gaf de opdracht tot de bouw van het Stadion van Domitianus in, naar schatting, 80 n. Chr. (dit was hetzelfde jaar dat de bouw van het Colosseum voltooid werd). En, toen het Colosseum in 217 n. Chr. getroffen werd door een brand, werden sommige gladiatorengevechten verplaatst dit stadion gehouden.  

Dit stadion, ooit dé plek voor Romeins entertainment, ligt nu onder het moderne Rome. Het is de perfecte plek voor iedereen die de stad even wilt ontsnappen en graag geniet van fascinerende stadionruïnes.

 

Het is uiteraard mogelijk om via Olandese Volante kaarten te kopen. 

 

Om het geheugen nog even op te frissen kun je hier zien waar het stadion gelegen is: